Monde

Satellites : Elon Musk accusé de perturber la Chine dans l’espace

Les deux satellites, lancés dans l’espace par le milliardaire américain, ne sont pas du goût du gouvernement chinois. Ce dernier l’accuse de mettre en péril les astronautes en poste dans la station spatiale Tiangong.

La Chine a accusé mardi les États-Unis de «grave menace» à la sécurité de ses astronautes après que deux satellites du milliardaire Elon Musk eurent manqué de peu, selon Pékin, d’entrer en collision avec sa station spatiale. Selon un document adressé, début décembre, par le gouvernement chinois au Bureau des affaires spatiales de l’ONU à Vienne, la station spatiale Tiangong a dû à deux reprises, en juillet et octobre, procéder à des manœuvres d’évitement afin d’éviter «une rencontre» avec des engins de SpaceX. L’agence spatiale chinoise a réagi «afin d’assurer la sécurité et la survie des astronautes en orbite», ajoute le document.


Appel au boycott de Tesla
SpaceX n’avait pas commenté, mardi, cette information, qui a déplu aux internautes chinois. «Préparez-vous à boycotter Tesla», lançait un utilisateur du réseau social Weibo, sous un mot-dièse vu plus de 87 millions de fois. «Ça ne manque pas d’ironie : les Chinois achètent des Tesla, donnant de l’argent à Musk pour qu’il lance des satellites et les jette contre la station spatiale chinoise», tonnait un autre. Pékin a accusé mardi les États-Unis de «manquer à leurs obligations internationales» dans l’espace, sans toutefois s’en prendre nommément à l’homme le plus riche du monde. Elon Musk, qui vient d’être élu personnalité de l’année par le magazine américain Time, est très connu en Chine pour ses voitures électriques Tesla. La Chine est un marché crucial pour le multimilliardaire canado-américain d’origine sud-africaine. Tesla vend dans le pays environ un quart de sa production et dispose d’une usine à Shanghai. Le constructeur automobile a cependant été l’objet de critiques ces derniers mois à la suite d’accidents et d’inquiétudes en matière de protection des données.

Conquête spatiale
SpaceX a lancé dans l’espace une constellation de plus de 1.500 satellites, Starlink, destinés à permettre de se connecter à Internet aux quatre coins du globe. Cette constellation a notablement augmenté la circulation d’objets dans l’espace. «Nous avons constaté une augmentation du nombre de risques de collision depuis le début du déploiement de Starlink were», a commenté pour l’AFP Jonathan McDowell, du Centre d’astrophysique Harvard-Smithsonian aux États-Unis. La Chine a lancé cette année le module principal de sa station spatiale Tiangong (le «palais céleste»), dont la construction doit être achevée l’an prochain. Deux équipages de trois astronautes s’y sont succédés depuis juin.

Sami Nemli avec Agence / Les Inspirations ÉCO


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