Monde

Covid-19 : plus des deux tiers des Africains exposés

Selon l’OMS, 800 cas d’infection ont été  enregistrés entre juin 2020  et septembre 2021. L’exposition au virus a fortement augmentée à la suite de l’apparition des variants Beta et Delta.

Quelque 65% des Africains ont été infectés par le SARS-CoV-2, le virus responsable du Covid-19, selon une analyse de l’Organisation mondiale de la Santé (OMS). Le document révèle que l’exposition au virus a connu une forte hausse de 3% (dans une marge comprise entre 1% et 9,2%) en juin 2020 pour s’établir à 65% (dans une marge comprise entre 56,3% et 73%) en septembre 2021, ce qui équivaut à 800 millions d’infections, alors que seulement 8,2 millions de cas ont été notifiés sur la même période.

La récente étude d’ONU Info montre que l’exposition au virus a fortement augmenté à la suite de l’apparition des variants Beta et Delta. L’analyse, qui synthétise 151 rapports publiés sur la séroprévalence en Afrique, entre janvier 2020 et décembre 2021, montre ainsi que le véritable nombre d’infections pourrait être jusqu’à 97 fois plus élevé que le nombre de cas signalés. Dans le monde, le nombre d’infections serait en moyenne 16 fois plus élevé que celui des cas confirmés. Cependant, la séroprévalence a fortement varié en Afrique à l’intérieur des pays et d’un pays à l’autre.

Par ailleurs, celle-ci était plus élevée dans les centres urbains, plus densément peuplés, que dans les zones rurales. La séroprévalence a aussi varié selon les classes d’âge, les enfants âgés de zéro à neuf ans étant moins infectés que les adultes. L’exposition au virus était, également, différente d’une sous-région à une autre. Par exemple, la séroprévalence semble plus élevée en Afrique de l’Est, en Afrique de l’Ouest et en Afrique centrale.

Les cas asymptomatiques très nombreux

Cette nouvelle analyse suggère que plus des deux tiers de tous les Africains ont été exposés au virus du Covid-19. Les études mondiales sur la séroprévalence font ressortir un sous-dénombrement considérable du nombre de cas survenus dans le monde, avec 45,2% de la population mondiale qui a été infectée par le virus jusqu’en septembre 2021, selon les estimations.

Il est néanmoins difficile de comparer les données pour l’Afrique avec celles des autres régions, car beaucoup d’études réalisées couvrent des périodes différentes. Le continent se distingue par son nombre élevé de cas asymptomatiques, 67% des cas ne présentant aucun symptôme de la maladie.

«Cette analyse montre que les cas confirmés de Covid-19, actuellement notifiés, ne représentent qu’une fraction du nombre réel d’infections sur le continent», a souligné la Directrice régionale de l’OMS pour l’Afrique, Dr Matshidiso Moeti.

Au 6 avril 2022, en tout 11,5 millions de cas confirmés, et plus de 252.000 décès, avaient été notifiés sur le continent. Il est probable que le nombre d’expositions réelles au virus a augmenté depuis septembre 2021.

209 millions de personnes vaccinées

L’Afrique a connu des cas moins sévères que d’autres régions du monde parce que la proportion des personnes présentant des facteurs de risque tels que le diabète, l’hypertension et d’autres maladies chroniques, susceptibles d’entraîner une forme grave de la maladie et un décès, est comparativement plus faible sur le continent. La jeunesse de sa population a été un autre facteur de protection pour l’Afrique.

À ce jour, 209 millions de personnes, soit 16% de la population, sont entièrement vaccinées sur le continent, où 457 millions de doses de vaccin anti-Covid-19 ont été administrées sur les 816 millions de doses de vaccins reçues, l’OMS s’employant à accompagner les pays dans l’intensification de la vaccination.

Sami Nemli avec Agence / Les Inspirations ÉCO

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