Monde

Il y a 20 ans… l’opération Desert Fox

 

Le 19 décembre 1998, l’opération «desert fox » était bouclée après quatre jours de bombardements intensifs. Entamée par les Etats Unis d’Amérique et l’Angleterre contre des cibles iraquiennes, l’opération avait pour but de punir le régime de l’ancien président iraquien Saddam Hussein après l’échec des négociations entre les inspecteurs de l’ONU et le régime irakien concernant les armes de destruction massive en Irak.

La campagne de bombardement était anticipée depuis février 1998 par l’administration amérocaine, et avait d’ailleurs suscité de nombreuses critiques et soutiens, tant au pays qu’à l’étranger. L’objectif déclaré de Desert Fox était de frapper des cibles militaires contribuant à la capacité de l’Irak à produire, stocker, préserver et fournir des armes de destruction massive. 30 500 personnels américains et britanniques furent déployés dans le cadre de l’opération et les pertes irakiennes furent estimées de 600 à 2 000 tués. 

Le 31 octobre 1998, Clinton a promulgué la loi sur la libération de l’Irak, la loi 465. La nouvelle loi a affecté des fonds aux groupes d’opposition irakiens dans l’espoir de retirer Saddam Hussein du pouvoir et de remplacer son régime par un gouvernement démocratique. En dépit de l’intention de la loi de soutenir les groupes d’opposition, Clinton a justifié sa décision d’agir aux États-Unis en vertu de la loi.

Les installations de recherche et de développement en matière d’armes, les systèmes de défense aérienne, les dépôts d’armes et de ravitaillement, ainsi que la caserne et le quartier général de commandement de la Garde républicaine d’élite de Saddam constituaient les principales cibles de cet opération. En outre, l’un des somptueux palais présidentiels de Saddam a été attaqué. Les batteries de la défense aérienne irakienne, incapables de cibler les avions américains et britanniques, ont commencé à couvrir le ciel avec des rafales presque aléatoires. Les frappes aériennes se poursuivirent cependant sans relâche et les barrages de missiles de croisière lancés par les navires de la marine s’ajoutèrent aux bombes larguées par les avions. À la quatrième nuit, la plupart des cibles spécifiées avaient été endommagées ou détruites. L’opération a été considérée comme un succès et les frappes aériennes ont pris fin.

Le secrétaire à la Défense, William Cohen, déclara que l’opération avait été un succès. Appuyé par le secrétaire Cohen, le général Anthony C. Zinni, commandant du commandement central des États-Unis, et le président des chefs d’état-major, le général Henry H. Shelton, le président Bill Clinton a proclamé la « victoire » dans l’opération Desert Fox. Au total, la campagne de 70 heures a vu les forces américaines frapper 85% de leurs cibles, dont 75% étaient considérées comme des frappes « très efficaces ». Plus de 600 aéronefs de combat et de soutien ont effectué plus de 600 sorties et 600 munitions larguées, dont 90 missiles de croisière et 325 missiles d’attaque terrestre Tomahawk (TLAM). L’opération Desert Fox a gravement endommagé le programme de développement de missiles de l’Iraq, bien que ses effets sur les programmes d’ADM ne soient pas clairs. Néanmoins, l’opération Desert Fox a été la plus grande frappe contre l’Iraq depuis le début de la guerre du Golfe, au début des années 90, jusqu’au début de l’opération Iraqi Freedom en 2003.

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